Christmas Markets in Spain

by John Bascombe on Wednesday, December 17, 2014

Christmas in Spain

Christmas markets in Spain might not be as grand as the northern European ones found in for example Germany, but they are nevertheless important for the Spanish people as a Christmas tradition. Another important tradition in Spain involves the nativity scene, belén, and in Spain these vary from very simple and small ones for your home to much elaborated and life-sized ones which decorate the cities and provide a true Christmas feeling.

There are markets in every Spanish city, but some of the best Christmas markets can be found in the following cities:

Madrid

There are markets in almost every square in the city e.g. Plaza España and Plaza de Santo Domingo, however the largest and most popular one is located at Plaza Mayor. This market is around 150 years old and includes more than 100 stalls of different handicraft, Christmas decorations, food, jewelry, candles, sweets etc. The market normally opens sometime in the end of November and stays open until the end of December. It's frequently visited by both tourists and locals. Close by, at Plaza Santa Cruz, there's a carnival-like market that sells wigs and costumes for El Día de los Santos Inocentes (Fool's day) which is celebrated on the 28th of December by dressing up in these items.

Barcelona

The most well-known and traditional Christmas market in Barcelona is the Fira de Santa Llúcia. Like in Madrid this market also opens in the end of November but it closes just before Christmas. Fira de Santa Llúcia has been a tradition for 228 years and contains more than 200 stalls. Here you can find traditional Christmas decorations, handicraft, food and such, but also the traditional Catalan Caga Tío, which is a small log with a painted, happy face and a small red hat. This market is located close to the cathedral at Plaza de la Seu.  

Fira de Nadal a la Sagrada Familia is a smaller market with stalls selling similar products to the ones at Fira de Santa Llúcia. You can find it at Plaza de la Sagrada Familia. Mercat Gótic is another small market but this one focuses mostly on antiques. This is an all year round market that is actually overtaken by the Fira de Santa Llúcia during Christmas. It's located at Avenida Portal de l'Angel. Col.lectiu d'Artesans de l'Alimentació is also an all year round market, however it is more popular during Christmas. Vendors here sell honey, cheeses, herbs, wine, chocolate etc. You can find it at Plaça del Pi.

Seville

This  2000 year old city has a lot of history that shows in its Christmas markets. Vendors sell everything necessary to make an  unforgettable Christmas. Feria del Belén de Sevilla is a market almost completely devoted to the very Spanish tradition of nativity scenes. Since this is important stuff in Spain these may range from a few Euros to a few hundred. It's located at Archivo de Indias. Exposición y Vento de Dulces is a kind of market taking place during the first week of December. The local convents start selling their sweets such as marzipan and yemas in the city  and there's always a huge line with people waiting to get their hands on these treats. If you're not interested in hustling with all the people a visit to the convents is recommended. In the city the treats are sold at the palace Real Alcazar.

Granada

During December and until the 5th of January there is a Christmas market held in Granada in Plaza Bib-Rambla. Like the other Spanish Christmas markets its vendors sell all kinds of handicraft such as Christmas decorations, leather- and ceramic products, jewelry, candles, flowers and sweets from the convents.

After exploring the Spanish Christmas traditions the most important things around the Spanish holidays seem to be the nativity scenes and the sweet treats. The nativity scenes decorate both the homes and cities of the Spanish people and it's not uncommon to see life-sized ones with real animals and actors. They are an important part of the Spanish Christmas tradition and something the people are willing to spend a lot of money on. Also the Christmas treats are important, like assumedly they are in most countries. In Spain you can spoil yourself with treats such as Rosco de navidad - a sweet donut-shaped cake filled with cream and topped with candied fruits and/or sugar. According to tradition the cake is supposed to contain a hidden fava bean as well as a small figure of baby Jesus. The person who finds baby Jesus in their piece of cake is crowned "king" or "queen" of the evening, whereas the one who finds the fava bean has to pay for next year's cake. Turrón is another popular treat which is a kind of nougat made of honey, sugar and egg whites filled with roasted almonds or other types of nuts. It comes in a great variety of flavors and shapes and is definitely one of the real favorites for Christmas, along with Polvorón which is a type of Spanish shortbread made of flour, sugar, milk and nuts. It crumbles very easily, thereby its name (polvo is powder in English). Another treat that should not be forgotten this time of year is the roasted chestnuts. All over Spain you can find vendors at the markets or on the streets selling freshly roasted chestnuts to go.

Of course you need to visit a Spanish Christmas market if you're in the country at this time of year. It's a perfect way to get to know the traditions and the people, and if you have a sweet tooth (like myself) it's worth going just for the treats.

Los Mercados de Navidad en España

Los mercados de Navidad en España puede que no sean tan grandes como los del norte de Europa que se encuentran en Alemania, por ejemplo, pero son importantes para los españoles como parte de la tradición navideña. En España es importante la preparación de ese diorama que representa la escena de la natividad, el Belén, y podemos observar que en nuestro país estos varían desde los muy sencillos y pequeños para el hogar hasta algunos enormes, muy elaborados e incluso algunos de tamaño natural que decoran las ciudades y proporcionar una verdadera sensación de la Navidad.

Se encuentran mercados navideños en cada ciudad española, pero algunos de los más afamados se pueden encontrar en las siguientes ciudades:

Madrid

Hay mercados en casi todas las plazas de la ciudad, como por ejemplo en la Plaza de España y la Plaza de Santo Domingo. Sin embargo, el más grande y más popular se encuentra en la Plaza Mayor. Este mercado data de alrededor de 150 años y cuenta con más de 100 puestos de diferentes artesanías: adornos navideños, comida, joyas, velas, dulces, etc. El mercado normalmente se abre en algún momento de finales de noviembre y permanece abierto hasta finales de diciembre. Con frecuencia es visitado por turistas y lugareños. Muy cerca, en la Plaza de Santa Cruz, hay un mercado parecido al de carnaval que vende pelucas y trajes para El Día de los Santos Inocentes que se celebra el 28 de diciembre.

Barcelona

El mercado de Navidad más conocido y tradicional en Barcelona es la Fira de Santa Llúcia. Al igual que en Madrid este mercado también se abre al final de noviembre, pero se cierra justo antes de Navidad. La Fira de Santa Llúcia viene siendo una tradición de 228 años y reúne más de 200 puestos. Aquí se pueden encontrar decoraciones navideñas tradicionales, artesanía, comida y demás, pero también el tradicional catalán Caga Tío, que es un pequeño tronco con una cara sonriente pintada y un pequeño sombrero rojo (una barretina, el sombrero tradicional catalán). Este mercado se encuentra cerca de la catedral en la Plaza de la Seu.

La Fira de Nadal a la Sagrada Familia (Feria de Navidad) es un pequeño mercado con puestos de venta de productos similares a los que en la Fira de Santa Llúcia. Podemos encontrarlo en la plaza de la Sagrada Familia. El Mercat Gótic (Mercado Gótico) es otro mercado pequeño que se centra principalmente en las antigüedades. Se trata de un mercado abierto durante todo el año que en realidad está superado por la Fira de Santa Llúcia sólo durante la Navidad. Se encuentra ubicado en la Avenida Portal de l'Àngel. Col.lectiu d'Artesans de l'Alimentació (Colectivo de artesanos de la alimentación) es también otro mercado de todo el año, aunque es más popular durante la Navidad. Los vendedores venden miel, quesos, hierbas, vino, chocolate, etc. Se puede encontrar en la Plaça del Pi.

Sevilla

Esta ciudad de 2000 años de antigüedad tiene mucha historia que muestra en sus mercados de Navidad. Los vendedores ofrecen todo lo necesario para hacer unas Navidades inolvidables. La Feria del Belén de Sevilla es un mercado casi completamente dedicado a la tradición tan española de los Portales de Belén. Como esta tradición es un asunto importante en España estos pueden ir desde unos pocos euros a unos cientos. Se encuentra ubicado en el Archivo de Indias. Exposición y Venta de Dulces es una especie de mercado que tiene lugar durante la primera semana de diciembre. Los conventos locales comienzan a vender dulces como mazapán y yemas y siempre hay enormes colas de gente esperando a tener en sus manos estas delicias. Si no estás interesado en presionarte junto a toda esa gente se recomienda una visita a los conventos. En la ciudad las golosinas se venden en el los Reales Alcázares.

Granada

Durante diciembre y hasta el 5 de enero hay un mercado de Navidad en Granada celebrado en la Plaza Bib-Rambla. Al igual que en otros mercados navideños, sus vendedores venden todo tipo de artesanías, tales como decoraciones de Navidad, productos en cuero y cerámica, joyas, velas, flores y dulces de los conventos.

Después de explorar las tradiciones navideñas españolas las cosas más importantes en torno a las Navidades españolas parecen ser los belenes y los dulces. Los belenes decoran tanto los hogares como las ciudades españoles y no es raro verlos de tamaño natural con animales reales y actores en lugar de figuras de terracota. Estos Nacimientos son una parte importante de la tradición española de Navidad y algo en lo que la gente está dispuesta a gastar un montón de dinero. También los dulces navideños son importantes: en España se puede uno chupar los dedos con delicias como el Rosco de Reyes -un pastel con forma de rosquilla dulce relleno de crema y cubierto con azúcar y/o frutas confitadas. Según la tradición se supone que el pastel esconde una haba, así como una pequeña figura del niño Jesús. La persona que se encuentre el niño Jesús en su pedazo será coronado "rey" o "reina" de la noche, mientras que el que encuentra el haba debe pagar para el Roscón del próximo año. El turrón es otra delicia popular, hecho de miel, azúcar y claras de huevo con almendras tostadas u otros tipos de frutos secos. Se presenta en una gran variedad de sabores y formas, y es sin duda uno de los grandes y clásicos favoritos durante la Navidad, junto al polvorón que es un tipo de galleta de manteca a base de harina, azúcar y frutos secos. Se desmenuza muy fácilmente, con lo que se justifica su nombre. Otra delicia que no debe ser olvidada en esta época del año son las castañas asadas. En toda España se pueden encontrar vendedores en los mercados o por las calles vendiendo castañas recién asadas para llevar.

Claro que tendrá que visitar un mercado de Navidad si está en el país durante esta época del año. Es una manera perfecta de conocer las tradiciones y a la gente, y si es usted goloso, o golosa, merece la pena visitarlos aunque sólo sea por las golosinas.


Keywords: spanish holidays,christmas in spain,spanish cities,spanish christmas,spanish christmas traditions,spain christmas traditions,turrón,best christmas markets

Comments

No comments found.

« Next Article: Cuba - A New Day

» Previous Article: The Best Places to Live in Europe